Expositor SIE 2018 John Mighton: “Todos deberían poder aprender matemáticas”

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El matemático y dramaturgo canadiense, John Mighton, fundador de JUMP Math, una organización dedicada a mejorar la enseñanza de las matemáticas, estará presente en la novena versión del Salón de la Educación 2018 a realizarse el próximo 29 y 30 de Octubre, en el Centro de Extensión de la UC. John-Mighton-Tiching2“Igualdad extrema: cómo usar la investigación motivacional para cerrar la brecha de logros en matemáticas”, es el nombre de la conferencia que dictará John Mighton en el SIE 2018, evento organizado por Práxedis Evento en conjunto con el Centro UC para la Transformación Educativa, CENTRE. En ella se presentará una nueva investigación en ciencia cognitiva donde se sugiere que las actitudes de los estudiantes juegan un rol clave en el aprendizaje. Con esta ponencia, Mighton quiere mostrar el método de enseñanza llamado descubrimiento guiado, que reduce las jerarquías académicas visibles y ayuda a los cerebros de los estudiantes a trabajar de manera eficiente para dominar las matemáticas. Al motivarlos a trabajar más duro y participar más profundamente en las lecciones, consigue que los estudiantes aprendan significativamente más y mejor, y adquieran las competencias matemáticas útiles para la vida moderna y para su futuro. Para este matemático y dramaturgo, la asignatura de matemáticas son como una escalera: “Si pierde un paso, es difícil subir más” señala. Es por ello que el rol de los maestros es importante, ya que son ellos los que necesitan saber cómo desarmar las matemáticas en pequeños pasos o “hilos conceptuales” para que los estudiantes puedan ver e investigar esas secuencias por sí mismos. “Cuando un maestro presenta un hilo conceptual a sus alumnos y plantea una pregunta o desafío, los alumnos se entusiasman mucho con responder la pregunta o enfrentar el desafío” afirma Mighton. Eventualmente, a medida que los estudiantes desarrollan más conocimiento y actitudes más positivas sobre sus habilidades, el maestro puede desafiarlos más, dando pasos más grandes y permitiéndoles luchar más. John ha impartido clases magistrales en muchas conferencias sobre ciencia cognitiva y educación, incluido el Aspen Brian Forum y ahora estará presente en el principal encuentro nacional que convoca a todos los actores vinculados al mundo de la educación, SIE 2018. Y es sobre “Enseñanza Inspiradora”, lema que se utilizó para esta nueva versión del Salón, que Mighton indica que “un maestro inspirador sabrá exactamente qué tan lejos puede estimular a los estudiantes, para que sientan que están haciendo un trabajo desafiante, pero nunca tan desafiados para darse por vencidos. Mantener a los estudiantes en esta zona no es fácil: la mayoría de los maestros enseñan en pasos que son demasiado grandes, la mente funciona más eficientemente cuando no está abrumada”. Es por eso que se escribieron las guías para profesores de JUMP Math, con la finalidad de ayudar a los maestros a mantener a sus alumnos en esa zona. También señala que “un maestro inspirador también sabrá cómo hacer que todos los estudiantes se sientan capaces. Si algún estudiante en una clase se siente inferior, su cerebro no funcionará bien; no prestará atención, no correrá riesgos, no trabajará duro, ni recordará cosas. Cuando un maestro hace que todos sus alumnos sientan que pueden aprender y tener éxito, crea una emoción colectiva en el aula que ayuda a todos a involucrarse más profundamente y a aprender de manera más eficiente”, remata. John Mighton recibió el Premio Ryerson por su servicio a la educación pública, y el Premio Schwab al Emprendedor Social del Año, además de ser un Ashoka fellow, cree que los estudiantes carecen de motivación porque se les enseña de maneras que causan “sobrecarga cognitiva” (tener que aprender demasiados conceptos nuevos al mismo tiempo). Y se enseñan en aulas donde hay jerarquías visibles, por lo que los estudiantes pueden decidir fácilmente que son inferiores. La investigación en ciencia cognitiva sugiere que los maestros pueden ayudar a todos los estudiantes a aprender matemáticas, en este momento, sin ninguna tecnología sofisticada, si siguen métodos de instrucción basados en la evidencia. Esto significa una plataforma de lecciones en fragmentos manejables, usando evaluación contínua (constantemente dando preguntas a los estudiantes, ejercicios y actividades para trabajar y dándoles retroalimentación inmediata) y elevando el estándar (al dar a los estudiantes retos cada vez más difíciles). El SIE busca instalar la reflexión sobre qué tan efectivo está siendo nuestro modelo educativo en los alumnos de enseñanza escolar. Y es en dicho contexto que John Mighton señala sobre el número significativo de niños que fracasan en matemáticas, según PISA 2015, que la investigación en ciencias cognitivas muestra que los estudiantes aprenden a jugar ajedrez de manera más eficiente si el maestro les permite jugar “mini-juegos” (con solo algunas piezas) donde los estudiantes resuelven problemas bien estructurados que llaman su atención a conceptos y estrategias fundamentales. Por ejemplo, en un mini-juego, a los estudiantes se les puede hacer la pregunta: “Usando estas dos piezas en esta posición, ¿puedes hacer jaque mate en un solo movimiento?” Los grandes maestros saben cómo diseñar estas secuencias de mini-juegos. Fuente: Salón de la Educación 

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